10 mai 2013

Velvet

HOOPER, Mary. - Velvet. - Les Grandes Personnes, 2012. - 336p. : 17,50 €

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Dans l'Angleterre victorienne du début du XXème siècle, Velvet, jeune orpheline de 16 ans, survit en travaillant dans l'enfer d'une blanchisserie. Elle s'occupe du linge de personnes fortunées parmi lesquelles Madame Savoya, médium très en vue. Cette dernière l'arrache à la misère en faisant d'elle sa dame de compagnie. Dès lors c'est une nouvelle vie qui commence pour Velvet qui découvre, émerveillée, le monde fascinant du spiritisme. Mais elle observe des coïncidences et incohérences troublantes et bientôt le doute s'insinue dans son esprit. Sa naïveté et sa sincérité vont la mettre en danger.

L'intérêt de ce roman réside dans son contexte historique. Le lecteur découvre les conditions de vie de l'époque, notamment le quotidien des classes pauvres de Londres et le travail des femmes. Le spiritisme était très en vogue à la fin du XIXème et la détresse de personnes fragiles ou en deuil faisait la fortune de certains escrocs. On croise Sir Arthur Conan Doyle qui fréquentait ces soirées. On découvre aussi la sinistre réalité des « fermières de bébés », ces nourrices qui prenaient en charge des enfants illégitimes et les laissaient mourir de faim ou de mauvais traitements tout en empochant la pension due.

Quelques pages documentaires sur ces différents thèmes complètent une histoire qui devrait attirer nos élèves.

Hélène Bouju CDI Ancy Le Franc

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